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考古学者发现400年前人类服用致幻剂的证据

2020 / 11 / 27新浪
在南加州的风车洞(Pinwheel Cave),研究团队成员Jon Picciuolo发现了几个世纪前塞入洞穴墙壁裂缝中的咀嚼物(咀嚼过的植物)。洞穴的名字来自右侧的彩色风车。摄影:DEVLIN GANDY
在南加州的风车洞(Pinwheel Cave),研究团队成员Jon Picciuolo发现了几个世纪前塞入洞穴墙壁裂缝中的咀嚼物(咀嚼过的植物)。洞穴的名字来自右侧的彩色风车。摄影:DEVLIN GANDY
几十年来,研究人员一直在争论迷幻剂和岩画之间的关系。全球各地的古文化都在悬崖壁和洞穴壁上留下了抽象的、甚至迷幻的图案,但现代研究者尚未对这些艺术作品的创作动机存达成一致意见。

到目前为止,研究者尚未在岩画遗址发现使用致幻剂的证据。不过,研究者最近在南加州一处遗址获得了一项惊人发现,表明数百年前至少有些人在改变意识状态的情况下到过该遗址。

在近日发表于《美国国家科学院院报》的一项研究中,一个国际研究小组称,在一个神圣洞穴的顶部裂缝中发现了咀嚼过的400年前的曼陀罗。这个洞穴位于丘马什人(Chumash)传统领地的边缘,因其弧形顶部的漩涡状的红色岩画而被称为风车洞。研究人员认为,这幅艺术作品可能代表一种曼陀罗花,在黄昏时展开成一个风车的形状,而该遗址可能是一个举行集体仪式的地方,仪式参与者在这里进食曼陀罗。

一些研究者认为,风车洞里的独特艺术作品代表的是一种曼陀罗花,采用随着时间流逝会褪色的赭石颜料创作而成。右侧的设计使用了DStretch工具,视觉效果得到了增强。摄影:DEVLIN GANDY
一些研究者认为,风车洞里的独特艺术作品代表的是一种曼陀罗花,采用随着时间流逝会褪色的赭石颜料创作而成。右侧的设计使用了DStretch工具,视觉效果得到了增强。摄影:DEVLIN GANDY

“这是研究者首次在岩画遗址上发现人类服用迷幻剂的证据,实际上证据就在岩壁上,” 德克萨斯州立大学的考古学者Carolyn Boyd说,他专门研究美洲原住民的岩画,但没有参与新研究。

神圣而危险

风车洞是风狼保护区中的几个岩画遗址之一,位于贝克尔斯菲尔德以南,占地37600公顷,为1995年成立的非营利组织荒野护协会所有。洞穴里有一些抽象的红色斑点和涂鸦,其中的风车岩画最早由考古学者于2002年发现,是最独特的艺术作品。该图案位于洞穴低矮部分的顶部的斜坡位置,离地约0.9米。在夏至当天,一束阳光会穿过其中。

20年来,领导新研究的考古学者David Robinson一直在研究和记录加州的岩画,他和同事从2007年开始在风车洞研究。通过小规模发掘和放射性碳年代测定,他们发现该遗址大约在1530-1890年被人类占用。他们发现,洞穴顶部的50多个小缝隙里塞满了咀嚼过的植物纤维,也就是咀嚼物。人类通过咀嚼咀嚼物以提取营养,常见的咀嚼物是丝兰和龙舌兰等植物,在美国西南部的考古遗址中经常可以找到。

研究人员最初采集了咀嚼物的样本,希望能从中找到古代人类DNA的痕迹。虽然最终没有找到有用的遗传证据,但研究者对15个咀嚼物的后续检测表明,其中含有东莨菪碱和阿托品,二者都是曼陀罗所含的致幻性生物碱。扫描电子显微镜捕捉到的显微图像证实,大部分咀嚼物都含有怀特曼陀罗的植物。研究者对咀嚼物进行的后续3D分析表明,这些纤维的断裂方式符合咀嚼的特征。

高剂量的曼陀罗具有致命性,效力往往难以预测,因此非常危险。不过,曼陀罗也可以被归为宗教致幻剂,或用于精神目的的精神活性物质,与死藤水和佩奥特掌属于同一类别。在丘马什人(历史上常在启动仪式和巫师幻象探索中食用这种植物)的宇宙论中,曼陀罗是一种被视为人类的特殊植物。曼陀罗被人格化为一个名叫Momoy的老妇人,Robinson说。

怀特曼陀罗花在夜间呈螺旋状开放。许多研究者认为,风车洞中的风车岩画可能代表一朵盛开的曼陀罗花。摄影:ELLIOT SCHULTZ,ALAMY STOCK PHOTO
怀特曼陀罗花在夜间呈螺旋状开放。许多研究者认为,风车洞中的风车岩画可能代表一朵盛开的曼陀罗花。摄影:ELLIOT SCHULTZ,ALAMY STOCK PHOTO

“曼陀罗不仅仅是一种致幻剂,”新研究的共同作者Devlin Gandy补充道,他曾于2014年获得国家地理青年探险家大奖,并将奖金用于研究丘马什岩画。“曼陀罗是一种神圣的存在,是祈祷的一部分,可用于净化和治疗。”

和许多印第安人的宗教传统一样,在美国几十年的强迫同化和驱逐原住民离开祖先土地的政策的作用下,曼陀罗仪式一直被压制。在20世纪之前,许多原住民仪式都被明确禁止。

“历史上我们失去了很多,” Tejon部落的发言人Sandra Hernandez说。Tejon部落与丘马什人有联系,研究者在研究风车洞期间曾咨询过他们。直到2012年,Tejon部落才重新获得了联邦政府的承认。尽管曼陀罗仍被认为是一种具有重要文化意义的植物,但部落的现存成员并未在仪式上继续使用。

Hernandez指出,部落档案记录了一场仪式,在这场仪式上,人们会在数天内吃三次曼陀罗。她说,每当回想起那个记录,她就会对祖先们具有的专业知识感到震撼:在短时间内服用那么多的曼陀罗同时保证安全,的确不是一件容易的事情。

“当我知道我们的祖先是多么聪明时,那种感觉真是太棒了,有时无法用语言来形容这种感受,”Hernandez说。“我无法回避这一点。我们了解很多知识,因为我们与创造者交流,与大自然交流。”

在春末的一次暴风雨期间,美丽的彩虹高悬于加州圣埃米迪奥山脉的上空。圣埃米迪奥山区是生态丰富和地质种类繁多的地区,也是风车洞的所在地。摄影:DEVLIN GANDY
在春末的一次暴风雨期间,美丽的彩虹高悬于加州圣埃米迪奥山脉的上空。圣埃米迪奥山区是生态丰富和地质种类繁多的地区,也是风车洞的所在地。摄影:DEVLIN GANDY

风车岩画意味着什么?

或许我们无法知道风车岩画的创作原因和条件。不过,新研究的作者认为,洞穴内的考古证据可能提供了岩画创作背景的线索。

“有理论认为,加州的岩画通常是巫师在私人静修处创作,” Robinson说。因此,这些岩画作品代表了巫师们(通常是男性)在迷幻状态下接收到的幻象,而这些岩画遗址则成了具有超自然力量的地方,意味着部落的其他成员要避免前往。

这一理论之所以被认同,是因为“岩画通常看起来超现实,似乎只有进入幻境的人才能创作出来,” Gandy说。“作为一个美洲原住民和考古学者,我确实认为一些岩画可能是创作者服用迷幻剂之后创作的,但我觉得这个观点有些太夸张。”

研究人员认为,从该遗址得到的证据并不能证明,岩画创作者是为了创作这些岩画作而进食曼陀罗。相反,他们认为风车洞的岩画代表曼陀罗植物,充当着一个标志,就像是在说,“这里是吃曼陀罗的地方。”研究人员将临近的一个红色图案解读为一只昆虫,可能是一只天蛾,以通过长喙吸入曼陀罗花蜜沉醉而著称,或许在这里是作为曼陀罗食用者的象征。

Robinson认为,咀嚼过的曼陀罗的密度,以及岩画下方的洞穴地面上发现的其他工具和手工艺品的数量,进一步表明这个地方是公共使用的,而不仅仅是一个巫师使用。民族志资料表明,该地区的土著群体在青春期仪式上会饮用一种叫toloache的茶(用捣碎的曼陀罗根制作而成),因此曼陀罗咀嚼物或许代表着一种未经记载的食用曼陀罗的方式,比如在一个启动仪式上食用,或者是在为准备一项活动(比如狩猎之旅)而举行的另一项团体仪式上食用。

岩画研究者Boyd对风车图案代表的是真正的曼陀罗花表示认可,她没有参与这项研究。“即便如此,我还是认为这个图案同时还代表创作者在改变的意识状态下体验到的视觉现象,这进一步加强了岩画对于那些参观现场并服用曼陀罗的人的意义,”她补充说。

对Hernandez来说,如今参观这个洞穴、欣赏这些岩画“完全是一种个人体验”。她说,当她看到这幅岩画时,她看到的是曼陀罗花,但她指出,她的同事们并不总是这么认为。无论认为该遗址是个人寻求精神指导的地点,还是参与集体仪式的公共场所,她认为都可以接受。不管怎样,这个洞穴是她的部落成员了解其部落历史的一个渠道。

“加州的印第安人在整个州都有这类地方,可以提供许多生态学方面的知识,” Hernandez说。“这些地方仍然遍布我们周围,等待着我们的部落成员去发现这些有关我们祖先的秘密。”