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纽约的第一条秘密地铁 居然是这样建成的

2020 / 11 / 21环球科学
Tags 地铁
纽约第一条地铁由《科学美国人》主编阿尔弗雷德·埃利·比奇秘密修建。
纽约第一条地铁由《科学美国人》主编阿尔弗雷德·埃利·比奇秘密修建。

一些神秘的重型设备被运到了纽约市中心,沃伦街和百老汇大道交汇处的一家服装店。深夜,一根根金属棒从地下某些地方刺穿路基,地面下方正在开展一项秘密而宏伟的计划。

1869年,纽约人口已接近百万,然而依赖畜力的交通运输方式,严重困扰着这座城市。而在1846年,20岁的阿尔弗雷德·埃利·比奇(Alfred Ely Beach)同他的合作伙伴一起收购了《科学美国人》,自那时起,他就在酝酿一项旨在升级交通方式的计划。

1867年,作为当时杰出的发明家,比奇在纽约举办的美国学院展览会上,演示了一列在地面管道内运行的气动火车,并获得了极大关注。

作为杂志主编的比奇,曾在《科学美国人》上发表过他设计的一台液压钻机,它由木材和金属制成,直径约2.7米,可以在液压驱动下向前挖掘出圆形的隧道。至此,在曼哈顿区构建清洁、现代的交通系统的全部条件均已具备,只等审批通过即可动工。

彼时的纽约,完全在臭名昭著的政客威廉·特威德(William Tweed)掌控之下。为此,比奇不得不隐藏起计划的真实目的,申请中写的是建设用于运输邮件的小规模地下气动管道,并以此获得了政府的建设审批许可。之后,他又悄悄地通过一项修正案,获得了建设一条大规模管道的许可。之后,比奇投入约35万美元,悄然推动了这项百老汇大道地下约6.4米处的工程。利用液压钻机,工人们可以一次掘进约0.6米,并加固新掘进的隧道。每隔一段时间和距离,工人还会向上打入一根根金属棒,通到路面以保证掘进方向正确。

1870年2月26日,项目开始还不到两个月,比奇便举办了“比奇气动运输系统”的通车仪式。他邀请了部分立法人员、学者以及杂志社的成员,通过商店附近的地下室,进入了一个全新的地下车站。据《科学美国人》记载,参观人员无不吃惊:“车站一点也不潮湿、阴暗。相反,它不仅宽敞、通风,并且还很舒适。”

1870年3月1日,气动地铁对公众付费开放,每人只需支付0.25美元即可体验。安装在车站尾端的一台功率高达100马力的巨型风扇,推动封闭的车厢在轨道上缓缓开行。机车将运行大约91米,最终到达唯一的另一座车站。工程师之后将调整风扇的转向,制造负压,将机车牵引回起点。车厢内部装潢豪华,装饰着艺术品、明亮的锆灯以及可以容纳18人的座椅。之后的几个月,有数千名乘客参与了旅行体验。

比奇计划最终可以将气动地铁的运行范围延长,穿过整个曼哈顿区,并将车厢拓展到约30.5米长。然而,当特威德发现自己被比奇欺骗,还被抢了风头之后,他大为恼火,不仅中断了这项工程,还操纵当时的政府,将该项目的资金转而用于曼哈顿岛西部一条铁路的升级改造工程。在1873年的金融风暴中,比奇损失惨重,不得不关闭了比奇气动运输系统项目。1896年1月1日,比奇由于肺炎导致的缺氧不幸逝世,享年69岁。

比奇去世3年后,百老汇大道的一座建筑被大火焚毁,当工人们清理现场时,无意间发现了这个尘封了超过25年的隧道。一篇《科学美国人》的文章报道了这次发现,文章写道:“隧道仍然保存完好,毫无疑问地显示了其在快速运输系统中的价值。”