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人类多久灭绝?哺乳动物平均繁衍寿命100-200万年

2020 / 11 / 11新浪科技
哺乳动物

11月11日消息,体型庞大的蓝鲸在海洋中繁衍存活了大约450万年,然而尼安德特人却在几十万年时间里灭绝消失,这些生物具有所有物种的代表性吗?物种在灭绝之前通常能存活多长时间?

事实证明,我们现在找到的答案可能与预期不同,由于生物栖息环境破坏、气候变化和一系列其他因素,动植物从地球上消失的速度比历史上其他任何时候都要快。一些专家称,当前人类正处于第六次物种大灭绝事件阶段,但即使在地球历史上较为平静的时期,答案也会因你所观察的物种类型而有所不同。依据发表在《人类与地球》杂志上的一篇文章,哺乳动物的平均繁衍寿命为100-200万年。

然而,这个平均值并不适用于所有地质时期和所有哺乳动物。依据2013年发表在《综合动物学》杂志上的一项研究,新生代(距今6500万年前)哺乳动物的平均繁衍寿命为321万年,大型哺乳动物比小型哺乳动物存活的时间更长。对于无脊椎动物而言,它们持续存活的时间更令人印象深刻,其平均繁衍寿命在500万-1000万年之间。

然而,这些数字记录存在一定争议。专家们对任何类型物种在灭绝前的平均繁衍时间并未达到一致观点。化石记录了一支物种出现和消失的时间,但它存在很大的误差,因为化石形成的条件必须完美,而当一支物种出现和消失时,这些条件并不总是存在的。而且这些长寿统计数据并非总是有效。杜克大学尼古拉斯环境学院首席物种灭绝专家、生态环境保护学家斯图尔特·皮姆(Stuart Pimm)称,他更倾向于从每天、每月或者每年有多少物种灭绝的角度来考虑物种灭绝特征。

皮姆说:“死亡率很容易计算统计,主要是因为一些物种繁衍寿命较长,而另一些物种繁衍寿命较短,因而对于一个生物种类的宏观平均数据并没有人们想象的那么精确。”

物种死亡率,也被称为背景灭绝率,是存在一定争议的。皮姆认为历史上的物种灭绝数据——包括所有时期(但不包括大规模物种灭绝),大约每年物种灭绝率为1百万分之一。这意味着如果地球上有100万支物种,每年就会有一支灭绝。相比之下,依据《公共科学图书馆·生物学》杂志的一项研究,目前地球上大约有870万种生物。然而,依据发表在《科学进展》杂志上的一篇研究报告,其他专家估计,物种通常以每年1千万分之一的速度灭绝,还有一些物种以每年1百万分之二的速度灭绝。

皮姆指出,当前物种灭绝速度高于任何历史速度。甚至是他提出的背景灭绝率的1000多倍。然而,美国俄勒冈州生物多样性中心资深科学家彼得森·柯里(Tierra Curry)称,并非每个人都认同当前物种灭绝是如何加速的。一些专家评估称,目前物种的灭绝速度仅比背景灭绝率快100倍,而在极端情况下,物种灭绝速度会比背景灭绝率快10000倍。

柯里说:“当前有几个因素可以解释为什么科学家对当前物种灭绝速度的估值存在差异,灭绝率是基于地球有多少物种,以及它们灭绝的速度,实际上没有人知道这两个问题的准确答案。大约90%现存物种(主要是昆虫),可能并未命名识别。如果研究人员不知道某支物种曾存在过,那他们也就不会知道它已经灭绝。另一个复杂的问题是,很难判断物种准确灭绝时间,例如:研究人员已多年未见过某种生物,但这并不意味着它们永远消失,当物种在野外灭绝,其动物园内仍有部分幸存者,这样统计准确的物种灭绝时间就变得很困难。

目前,专家们一致同意的观点是当代物种的灭绝率太高。皮姆说:“物种正在尽可能快地适应生存环境,但最终运气会耗尽,它们适应得不够快,最终走向灭绝之路。”