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口罩丢弃后都去哪儿了

2020 / 11 / 06新浪
Tags 口罩

轻飘飘的口罩,已经成为手机、钥匙一般的生活必需品。然而,数以亿计的废弃口罩应该如何妥善处理?如何减少它们对环境的污染?

新冠肺炎疫情给人们的生活带来很大变化。随着疫情进入常态化管理阶段,一次性口罩已经成为了人们生活中的“必需品”。如今人们出门必备的三大件就是“手机、钥匙、口罩”。没有口罩就出不了门,接不了孩子,上不了班。

正当人们对戴口罩逐渐习惯时,有环保人士提出了多种担忧:一次性口罩所含的塑料物质会污染水源;丢弃的口罩会缠住野生动物,误食一次性口罩的野生动物还会有生命危险。一些环保组织发现,目前已经有成千上万个一次性口罩被丢弃在户外,给城镇和乡村带来破坏。

英国摄影师拍摄到游隼在野外“捕猎”口罩
英国摄影师拍摄到游隼在野外“捕猎”口罩

那么,保护人们生命的一次性口罩,废弃后会到哪里去,是否会引发新的污染问题?废弃的一次性口罩应该如何科学处理?我们如何才能兼顾公众健康和可持续发展?

口罩该如何丢弃?

本次疫情之前,医用口罩的使用范围主要集中在医院及一些医疗机构。这些机构都有专门收集废弃口罩和其他医护用品的机制。疫情进入常态化管理后,大量的废弃口罩都去了哪里?记者在走访中了解到,一些宾馆或商场虽然设有专门的“废弃口罩回收桶”,但能正确丢弃口罩的人并不多;而在居民社区,大多人把口罩丢弃到“其它垃圾”桶中。

口罩到底算哪种垃圾?其实,我国多地已出台了关于加强废弃口罩管理的紧急通知。在疫情常态化管理下,对于居民日常生活中用于预防病毒或细菌的口罩,按照生活垃圾分类处理,属于“其它垃圾”或“干垃圾”。

不过,如果某社区或单位发现确诊或疑似病例,口罩就属于一类需要特殊管理的垃圾——在这些场所产生的废弃口罩,必须设立专用的垃圾桶,由专人消毒、清理、运送、定点焚烧。

今年2月疫情紧张时期,北京某社区设置了废弃口罩专用垃圾桶
今年2月疫情紧张时期,北京某社区设置了废弃口罩专用垃圾桶

而疑似新冠病毒感染的患者及其护理人员,在就诊或留观场所时使用过的口罩,则应作为“感染性医疗废物”进行收集处置。中国科学院生态环境研究中心刘懿颉也告诉记者:确诊新冠病毒感染的患者(及疑似患者)在发热门诊、病区产生的医疗废物和生活垃圾,均需按医疗废物进行分类收集。

新冠肺炎疫情发生以来,国家已采取相应措施,包括分类分区域管理、重点区域设置专门收集容器等,以确保废弃口罩的安全、及时收集、转运和处理。

中国科学院化学研究所王笃金研究员建议继续实行分类、分区管理:对医疗机构、首诊医疗点产生的废弃口罩,应严格按照医疗废物进行管理;对集中隔离观察点、居家隔离观察点产生的废弃口罩,应严格落实无害化管理要求,由专人专车单独收集,并及时处置。

对居民小区、办公场所、商场产生的废弃口罩,可以继续作为生活垃圾进行收集转运,加强对投放和收集设施的消杀工作。此外,可以按照社区和单位的分布,设计并安放带有电子感应、紫外消毒装置的专用口罩垃圾箱,以此降低传染概率并构筑消毒第一道防线;在有条件的地区搭建工厂消毒车间,采用蒸汽消毒、环氧乙烷消毒以及电子束辐照消毒等方法,对废弃一次性医用口罩进行二次消毒后,进行下一步增值处理利用。

废弃口罩如何处理?

我国是世界最大的口罩生产和出口国,口罩年产量占全球约50%。2018年中国口罩产量约45.4亿只,2019年突破50亿只。在疫情影响下,2020年口罩总产量相比2019年预计将翻一番。

疫情发生后,相关企业迅速攻关生产专用料、建造熔喷布生产线
疫情发生后,相关企业迅速攻关生产专用料、建造熔喷布生产线

疫情期间产生的废弃口罩有多少呢?王笃金为记者简单计算了一下:按照每人每天丢弃一只口罩(重约5克)算,国内每天将产生3500~4000吨废弃口罩。

一次性医用口罩主要由防水层(纺粘无纺布)、过滤层 (熔喷无纺布)、耳带、鼻梁条等部件组成。其中,防水层和过滤层均以聚丙烯无纺布超细纤维作为核心材料,是一次性医用口罩的主体材料(占比90%以上);耳带以PET塑料和聚氨酯(PU)等作为常用材料;鼻梁条以聚丙烯/镀锌铁丝、聚乙烯/镀锌铁丝或铝条等作为常用材料。

常见的口罩过滤层采用熔喷工艺制备,其中的聚丙烯超细纤维直径约为2微米,当带有细菌或病毒的飞沫靠近超细纤维时,会被其表面的静电荷牢牢吸附,从而达到阻隔细菌或病毒的目的。但被吸附的病原并未被杀死,这对废弃口罩的回收带来了特殊的不便。

那么,废弃的一次性口罩处理不当,会带来哪些危害?

刘懿颉告诉记者,口罩易随风迁移,如果随意丢弃在环境中,一方面会影响景观环境、增加细菌病毒的传播路径;另一方面,口罩进入土壤或水体后,在光照、暴雨或大风等条件中发生破碎,产生长时间的微塑料污染。

环保人士发现了大量被冲上海滩的废弃口罩
环保人士发现了大量被冲上海滩的废弃口罩

不过,尽管塑料(聚丙烯)是一次性口罩的主要组成材料,但口罩并不是塑料材料的主要使用流向。因此,大量废弃一次性口罩不会带来塑料垃圾显著增多的问题。

王笃金介绍,目前对废弃一次性口罩的处理,主要采用了集中焚烧的方案。这种方式的优点是可以一次性解决废弃口罩等垃圾的处理问题,并可利用收集产生的热量进行发电,其不足之处是会产生一些有毒副产物,在一定程度上对环境造成污染。

除了焚烧外,一次性废弃口罩的可能处理方案还包括填埋降解法、机械加工法以及化学回收法。王笃金表示,从循环经济的角度看,目前这些方法都不理想,无法充分利用处理过程实现增值,也不能带来更多的能源和经济效益。

那么,重复使用口罩靠谱吗?

目前,市面上已经有多种防护口罩重复使用的方案,比如采用硅氧烷处理口罩的内外层、采用聚四氟乙烯做口罩的中芯层、采用石墨烯做吸附层等。但王笃金指出,这些可重复口罩产品最大的问题是价格昂贵(是普通口罩的几倍),且重复使用效率不能有效保证。

刘懿颉也认为,废弃口罩重复利用虽可减少生产口罩所带来的化石能源消耗,但再利用的过程,本身也会产生资源消耗与污染排放问题。

优化口罩的选材及设计

针对废弃口罩带来的环境挑战,除了在分类收集和处理方面努力以外,也应该开发增值技术,争取实现“变废为宝”和可持续发展。

王笃金介绍,废弃口罩通常难以实现闭环和循环回收,原因是现有技术无法选择性将聚合物高效分解成其原始单体。因此,未来的一次性医用口罩如果设计成一体化的材料,可以从基础材料的角度缓解废弃口罩的回收和循环问题。

常见一次性口罩的材料主要是聚丙烯制成的无纺布
常见一次性口罩的材料主要是聚丙烯制成的无纺布

他建议,在口罩选材及设计时应减少材料种类,尽量使用聚丙烯类材料,少用其他聚合物材料,并避免使用金属,以实现材料种类单一化和功能多样化,为后续的增值回收提供最大程度的方便。

单一材质的口罩,在增值利用环节更加简单便捷,回收后可直接加工,实现低值利用(熔融加工制造垃圾桶或花盆等日常用品)、化学转化(热解为单体或小分子化合物)和升级再造(熔融加工实现功能化和高性能化)。

此外,王笃金建议在实现口罩材料一体化的基础上,尽快研发新型聚合物功能材料,使口罩除具有阻隔细菌病毒功能外,兼具杀灭细菌病毒、使用时间延长等功能。